Cartagena, Colombia

Cartagena, Colombia: Una colorida historia de 490 años detrás de los muros baluartes

Cartagena es uno de los destinos turísticos más populares de Colombia. Un paseo por su centro histórico ( Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO) explicará fácilmente por qué.

Los visitantes descubrirán la hermosa arquitectura colonial española que hace que los momentos sean dignos de una imagen.

Torre del Reloj, Cartagena, Colombia

Los sitios históricos están a la vuelta de cada esquina. Pero, mientras paseaba por la Ciudad Amurallada rodeada por las paredes de coral de cinco siglos de antigüedad, me preguntaba cómo esta ciudad se conoció como la «Joya del Caribe», y a expensas de quién.

La conquista de Cartagena

Estatua de Pedro de Heredia, Cartagena, Colombia

En 1533, el conquistador español Pedro de Heredia, viajó con una intérprete indígena llamada Catalina que fue secuestrada cuando era niña y criada por los conquistadores.

Hay rumores de que Heredia y Catalina eran amantes. Más tarde se casó con su sobrino y luego testificó en su contra en su juicio por robo y maltrato a los indígenas, por lo que o es un rumor o fue una ruptura infernal.

A pesar de todo, fue Catalina quien ayudó a Heredia a tomar el pueblo de Calamari por la fuerza. Luego se convirtió en el sitio de lo que hoy es Cartagena de Indias. Lleva el nombre de la ciudad portuaria de Cartagena en España.

Después de que la ciudad fue colonizada por los conquistadores, se convirtió en uno de los puertos más ricos de América. También fue un puerto importante para enviar el oro del Imperio Inca de regreso a España, así como el oro del pueblo indígena Zenú local de la costa colombiana. Por lo tanto, la ciudad estaba y sigue estando, llena de oro y piedras preciosas, incluidas las codiciadas esmeraldas colombianas.

Una verdad que queda fuera de la narrativa típica para los turistas, es que el negocio más lucrativo de este puerto se centró en el comercio de esclavos. Cifras de historiadores e investigadores, estiman que más de un millón de africanos fueron llevados por la fuerza a Cartagena de Indias y vendidos, creando una economía en auge.

Cartagena y Piratas

Murallas de Cartagena

Con una reputación bien ganada de riqueza, rápidamente se convirtió en peligroso como objetivo para los piratas en busca de botín, lo que llevó a España a construir los infames muros reforzados de la «antigua ciudad amurallada».

A pesar de sus esfuerzos, la ciudad fue atacada varias veces por piratas, incluido Sir Francis Drake, y debido a estos ataques, gran parte de la ciudad fue destruida o amenazada a cambio de enormes rescates.

Tampoco fueron solo piratas. Los británicos también atacaron la ciudad varias veces en un esfuerzo por tomarla de España. Recientemente, en 2014, el príncipe Carlos visitó Cartagena y descubrió una placa para conmemorar las vidas de los marineros británicos que murieron en el ataque de 1741.

Según Colombia Reports, «La nueva placa ha provocado disgusto y enojo de los residentes locales e historiadores por igual.

Los colombianos argumentan que la placa honra otra mancha oscura en la dolorosa y sangrienta historia de colonización del país. Finalmente, Cartagena declaró su independencia de España en 1811, y se convirtió en una de las primeras ciudades de Colombia en hacerlo.

Pero, tuvo un alto costo, y finalmente fracasó. Hubo un asedio despiadado de cuatro meses, y 6.000 residentes murieron de hambre y enfermedades después de ser bloqueados.

Plaza Simón Bolívar, Cartagena, Colombia

En 1821, Simón Bolívar tomó la ciudad por mar y nombró a la ciudad, La Heroica, la Ciudad Heroica. Durante este tiempo, la esclavitud continuó, pero muchos esclavos escaparon para crear aldeas libres, llamadas palenques. En estas comunidades, los antiguos esclavos conservaron y celebraron sus raíces y cultura africanas en celebraciones anuales que perduran hasta el presente.

En 1851, Colombia abolió la esclavitud, 14 años antes que los Estados Unidos de América. El único palenque sobreviviente, está justo a las afueras de Cartagena, San Basilio de Palenque. Fue el primer pueblo libre en América, que data de su fundación en 1713. Hasta el día de hoy, la gente habla el idioma único de Palenquero, una combinación de español e idiomas de África Central Occidental.

Palenquera, Cartagena, Colombia

Cartagena Hoy

Hoy en día, todavía se puede caminar a lo largo de las murallas, recorrer un castillo construido por España (San Felipe), visitar San Basilio de Palenque y visitar el Palacio de la Inquisición, un museo que alberga las sangrientas herramientas de tortura de la Inquisición y algunos artefactos precolombinos que sobrevivieron a la colonización y las batallas por la independencia.

Caminando Getsemaní, Cartagena, Colombia

Hoy es una ciudad de perspectivas y culturas contradictorias. Sigue siendo una ciudad con una profunda desigualdad de ingresos, una de las más marcadas de América Latina. Con suerte, inspirará a cada viajero a contemplar los diferentes lados de la historia, mirar más allá de las paredes y descubrir por sí mismo, las historias detrás de ellas.

Del diario de viaje de Ashley Peak: Ashley Peak es escritora, aventurera y educadora. Ashley dejó su hogar en el estado de Washington para trabajar como profesora en Colombia y pasó 2 años explorando Sudamérica y enamorándose de la cultura latinoamericana. Además, ha viajado mucho por Norteamérica, Europa y África. Escribe para viajeros que buscan experiencias auténticas y significativas, y actualmente reside en Spokane (Washington).

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