Ventajas e inconvenientes de viajar a Colombia desde la perspectiva de un profesor internacional residente en Manizales

Llevo 7 meses viviendo, enseñando y viajando por Colombia, y para ser completamente sincera… este país no era mi primera opción; había soñado con las montañas de Perú y el vino de Argentina. De hecho, nunca me había planteado viajar a Colombia hasta que acepté un puesto de profesora aquí.

Fue entonces cuando me enteré de todo lo que había que hacer, ver y experimentar aquí; en lugar de mi intención original de que «Colombia fuera simplemente un punto de partida para explorar Sudamérica», me encontré eligiendo quedarme en Colombia durante casi un año antes de planear un viaje fuera del país. Es fácil hablar maravillas de Colombia; la mayoría de los escritores de viajes lo hacen, pero en el espíritu de ser imparcial, ha habido algunos pros y contras que quiero compartir con otros que están planeando un viaje o una mudanza a Colombia.

Ventajas e inconvenientes de viajar a Colombia

Ventajas de viajar a Colombia

En Colombia se pueden ver más climas que en cualquier otro país de Sudamérica.

Desde las selvas vírgenes de la Amazonia hasta las regiones montañosas de clima templado (incluidos glaciares), pasando por la costa tropical del Caribe, Colombia lo ofrece todo, por lo general en un vuelo de dos horas o menos. Debido a la gran variedad climática, Colombia posee casi el 10% de la biodiversidad del planeta. Si lo que busca es vivir la naturaleza, Colombia es el lugar perfecto, ¿y lo mejor de todo? Lo más probable es que experimente algo completamente nuevo.

En comparación con otros países de Sudamérica, hay muy pocos turistas.

La notoria reputación de Colombia en el pasado ha hecho que el país quede rezagado en lo que respecta al turismo. Afortunadamente, esa reputación pertenece al pasado, y la mayor parte de Colombia ha progresado sin miedo ni violencia. Los índices de delincuencia en ciudades como Medellín han descendido y, aunque es cierto que aún quedan algunas zonas prohibidas por la actividad de las bandas y la guerrilla, la mayor parte de Colombia es tan segura como cualquier otro país de Sudamérica. Por supuesto, cada vez son más los viajeros que se dan cuenta de ello, y el turismo aumenta cada año, por lo que es prioritario viajar aquí antes de que el turismo se imponga.

Lo más probable es que conozca a lugareños amables y generosos.

En seis meses me han abrazado más en Colombia que en toda mi vida en Estados Unidos, pero esa no es la única razón por la que la gente de aquí tiene fama de ser cálida y abierta. Desde la paciencia y amabilidad con mi español incipiente hasta las ganas de practicar inglés, incluido un taxista que me hizo cronometrar lo rápido que podía contar hasta 20 en inglés: a la gente de aquí le entusiasma mantener conversaciones con extranjeros.

Me han invitado a comer ajiaco y me han dado muchos paseos gratis bajo la lluvia. Una familia se ofreció a prestarme una bicicleta y unirme a ellos para la Ciclovía e incluso mi portero me ayudó con entusiasmo con un proyecto de vídeo para el colegio (que incluía a él rapeando). No me canso de repetir lo acogedores que son los colombianos con los extranjeros y lo agradecida que estoy por ello.

Ventajas e inconvenientes de viajar a Colombia desde la perspectiva de un profesor internacional residente en Manizales

Los contras de viajar por Colombia

Tu familia se preocupará por ti.

Cuando anuncié por primera vez mi traslado a Colombia, recibí muchas advertencias bien intencionadas: «No hables a nadie de tu familia» [for fear of being kidnapped], «No te metas en barrios que no conoces» [for fear of running into a drug cartel], «Cuidado, quién sabe quiénes pueden ser los padres de tus alumnos» [for fear of…being killed for giving out a B+?]. Colombia tiene una reputación injusta, pero eso no impedirá que su familia se sienta inquieta. Puede resultar agotador seguir recordándoles el progreso del país y que están perfectamente a salvo, pero con cada historia pueden ayudar a romper un estereotipo sesgado.

Saber español es imprescindible.

Si quiere salirse un poco de los caminos trillados, necesitará saber algo de español. Si no conoce ninguno, puede resultarle difícil viajar por Colombia. Cuando llegué al aeropuerto de Bogotá a altas horas de la noche, no encontré a nadie que hablara inglés y ni siquiera sabía decir frases como «I need» o «I want». Empecé a tomar clases de español dos veces por semana nada más instalarme y me uní a un grupo de conversación; ahora viajar y participar en Colombia es mucho más gratificante.

Te toparás con turistas espeluznantes.

La reputación de Colombia como país de drogas y mujeres hermosas atrae a algunos turistas por razones equivocadas. Esto era especialmente cierto en los albergues de fiesta de Medellín. Hay algunos escritores de viajes que fomentan este tipo de pensamiento sobre Colombia. En mi opinión, es un gran perjuicio para la gente y la cultura de Colombia, y personalmente me siento avergonzado cuando me encuentro con estos turistas o les oigo hablar de las mujeres como objetivos y celebrar la cocaína, una droga que ha tenido efectos devastadores en el país. Sí, aquí hay gente guapa y drogas ilegales, como en cualquier país, pero también hay más que eso.

Si eres mujer, lo más probable es que a veces te sientas incómoda.

Los hombres colombianos no son tímidos a la hora de llamar la atención, mirar fijamente o hacer muecas. Suele ocurrirme cuando estoy solo, y con más frecuencia aún a mis amigos de pelo claro. Muchos han intentado defenderlo como algo cultural, pero incluso las mujeres locales hablan del grado de malestar y angustia que provoca. El «machismo», como se le llama aquí, cruza a menudo la línea que va del piropo a la cosificación, aunque no pretenda ser amenazador. Puede parecer lo más fácil de ignorar, pero no tengas miedo de desafiar el statu quo con un comentario atrevido.

Como en cualquier país o cultura, en Colombia hay lo que se puede interpretar como pros y contras. Pero si algo me ha enseñado viajar ha sido a celebrar todos los pros y a trabajar para transformar los contras.

Espero que mi experiencia te haya ayudado a ver los pros y los contras de viajar por Colombia desde mis experiencias reales viviendo y trabajando en Colombia.

Del diario de viaje de Ashley Peak: Ashley Peak es escritora, aventurera y educadora. Ashley dejó su hogar en el estado de Washington para trabajar como profesora en Colombia y pasó 2 años explorando Sudamérica y enamorándose de la cultura latinoamericana. Además, ha viajado mucho por Norteamérica, Europa y África. Escribe para viajeros que buscan experiencias auténticas y significativas, y actualmente reside en Spokane (Washington).

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